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Les grandes espérances - Charles Dickens
lundi 14 novembre 2011 par Jean-François Ponge

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Gallimard (Folio), 1999, 741 pp. (traduction de Sylvère Monod)

Roman de la maturité d’un Dickens déjà célèbre, « Les grandes espérances » puise largement dans la propre histoire de l’auteur. Il raconte l’ascension d’un jeune homme, pauvre et passablement maltraité par une sœur aînée qui se targue l’avoir élevé « à la cuillère » à la mort de leurs parents. Dans la forge de Joe le forgeron, Pip (tel est le surnom du jeune garçon) se morfond et rêve à une vie meilleure. Ce jusqu’au jour où il apprend qu’il est porteur de « grandes espérances », sous la forme d’un protecteur anonyme qui souhaite faire sa fortune par l’intermédiaire d’un officier de justice chargé d’administrer ses « espérances » et faire de lui un « gentleman ». Curieusement, dans l’Angleterre encore passablement féodale du milieu du dix-neuvième siècle, la notion de « gentleman » associe étroitement honorabilité et fortune, la première dérivant de la seconde comme chacun l’aura compris. Lorsque notre jeune homme va apprendre d’où vient sa bonne fortune, il va perdre brusquement ses illusions et devenir ce qu’il aurait dû être depuis longtemps : un homme, pourvu de toutes les qualités devant lui permettre de conquérir par ses propres moyens la fierté d’exister. Roman initiatique, « Les grandes espérances » contient une belle galerie de « grotesques » aux noms savoureux : Pumblechook, Mlle Havisham, Mr et Mme Pocket, Bentley Drummle, et bien d’autres. Le délicieux humour si caractéristique de Charles Dickens, cette façon de dire les pires incongruités avec le plus grand sérieux (qu’on appelle à tort « humour anglais ») est présent à toutes les pages. Un agréable moment de lecture, et une belle leçon de vie...

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