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Les vertes années - Archibald Joseph Cronin
lundi 16 mai 2011 par Jean-François Ponge

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Librairie Générale Française (Le Livre de Poche), 1975, 448 pp. (traduction de Jane Fillion)

Archibald Joseph Cronin, le célèbre auteur de « La citadelle » et des « Clés du royaume », nous conte ses années d’enfance et de jeunesse. Un récit initiatique, écrit avec franchise et cet inimitable humour « so British ». Orphelin de père et de mère, le jeune irlandais, âgé de huit ans, est placé en Ecosse chez ses grands-parents, où vivent également des arrière-grands-parents qui, malgré leur âge avancé, vont être les seuls à lui apporter écoute et affection. La gène rêgne à la maison, chaque sou (pardon, chaque shilling) étant compté et recompté. Le père, véritable caricature de l’écossais tel qu’on le moque à l’étranger, met tout son petit monde à la portion congrue, alors que son salaire d’inspecteur des postes est plus que confortable. Adieu le rêve de faire des études malgré de brillantissimes résultats scolaires. Jusqu’au jour où un miracle survient, mais il ne faut surtout pas déflorer l’histoire, pleine de rebondissements et tenant le lecteur en haleine du début jusqu’à la fin. Remarquablement bien écrit, et traduit (pas un seul anglicisme !), « Les vertes années » est l’exemple typique de cette littérature, aujourd’hui qualifiée de « facile » par nos têtes pensantes, et qui a pourtant eu le mérite de donner le goût de la lecture à des générations de lycéens et lycéennes. Aujourd’hui injustement oublié, A.J. Cronin mérite d’être redécouvert dans des éditions modernes. Son message de tolérance et d’espoir est universel, sa critique de la société bien-pensante toujours d’actualité. A lire et faire lire sans restriction d’âge, de sexe et de religion. Malheureusement la dernière édition de cet ouvrage remonte à... 1975 !!

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