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J’aurais voulu être égyptien - Alaa El Aswany
mercredi 3 mars 2010 par Jean-François Ponge

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Actes Sud, collection Bleu, 2009, 208 pp. (traduction de Gilles Gauthier)

Avec son humour corrosif, loin des clichés touristiques, l’auteur nous emmène dans les coulisses d’un pays très secret, l’Égypte. Ce recueil rassemble des textes non publiés ou peu connus d’Alaa El Aswany. Il s’ouvre par une longue nouvelle (ou un court roman au choix), intitulé bizarrement “Celui qui s’est approché et qui a vu”, qui reprend pour l’essentiel “Les feuillets d’Issam Abd el Ati” qui ont valu tant de déboires auprès de la censure égyptienne au futur auteur de “L’immeuble Yacoubian”. Les autres nouvelles, plus courtes, sont tout aussi savoureuses. Elles dépeignent sans pudeur et sans complaisance les diverses facettes de l’âme égyptienne. Quel curieux mélange de roublardise et de finesse que l’esprit égyptien d’aujourd’hui, façonné par des siècles de servitude après avoir dominé le monde “civilisé” ! J’ai particulièrement apprécié la nouvelle intitulée “Le factotum”, où l’on voit Hicham, un brillant étudiant en médecine, tout innocent dans sa candeur juvénile, se hisser d’un puissant coup d’épaules dans la hiérarchie du département de chirurgie d’un grand hôpital du Caire. On ne saura pas quel stratagème il a utilisé pour se faire valoir auprès du grand patron, mais ce n’est sans doute pas joli joli... Cela se passe pourtant ainsi dans notre pays, non ? A travers l’égyptien, c’est bien l’homme qu’Alaa El Aswany dépeint. Balzac n’est pas loin...

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